skip to Main Content
Architecture, urban planning and research in, on and next to water
+31 70 39 44 234

Amsterdam pioniert met duurzaam drijvende woonwijk

By Joyce Boverhuis


Dit jaar krijgt Amsterdam de meest duurzame drijvende woonwijk van Europa met de naam ‘Schoonschip’. Bouwen op het water is volgens deskundige Koen Olthuis een uitkomst.

Koen Olthuis is architect en eigenaar van Voor hem is bouwen op water bijna een religie. Hij gelooft in ‘the rise of the blue city’. Tokyo, Miami, Jakarta, Olthuis reist de wereld rond om steden te voorzien van advies over bouwen op water. Zijn motto: ‘Green is good, blue is better’.

Niet vechten tegen water

Olthuis: “Met de stijgende zeespiegel is het voor sommige steden veel veiliger om te bouwen op water. Daarnaast kan het water gebruikt worden voor duurzame verkoeling en verwarming.” Olthuis wijst ook op het gebrek aan bouwgrond in Nederland. “Er moeten jaarlijks honderdduizenden woningen bijkomen om de krapte op de woningmarkt op te vangen. In de stad is op land geen ruimte meer, dan moeten we toch gebruik maken van water?”

Olthuis verbaast zich erover dat we in Nederland zoveel energie steken in het wegpompen van water, terwijl we er ook óp kunnen wonen. “Bouwen op water heeft enorm veel voordelen. Huizen op water zijn verplaatsbaar, mee te draaien met de zon, aanpasbaar aan het seizoen. We vechten in Nederland tégen het water, maar waarom maken we er niet meer gebruik van?”

Milieubewuste verwarming

Remco de Boer is expert op het gebied van energietransitie. Hij zegt dat we ons in Nederland niet meteen zorgen hoeven te maken over overstroming door een stijgende zeespiegel. “We zijn een rijk land en kunnen ons wapenen, bijvoorbeeld door de bouw van nieuwe Deltawerken.”

Voor de veiligheid hoeven we wat De Boer betreft in Nederland niet uit te wijken naar bouwen op water. “Dat is natuurlijk anders in landen als Bangladesh.” De Boer ziet net zoals Olthuis wel dat water gebruikt kan worden voor een milieubewuste verwarming. Al hoeft het huis daarbij niet per se óp het water te staan.

Makkelijker vergunning krijgen

Aan enkele gezinnen die komen te wonen in de drijvende woonwijk ‘Schoonschip‘ in Amsterdam gaf Olthuis advies. Hij vindt het een prachtig project, maar heeft meteen ook wat geleerd over hoe bouwen op water beter kan in Nederland.

De locatie van de drijvende woonwijk ‘Schoonschip’

“Bouwen op water heeft drie voorwaarden. Je moet een plek hebben, de techniek in huis hebben – dat hebben we in Nederland zeker – en ook vergunningen kunnen krijgen. Wat dat laatste betreft is het in Nederland ontzettend lastig. Ik kan wel zeggen dat we daarin in Nederland zelfs achterlopen. Als we de trend van bouwen op water in Nederland een impuls willen geven moet dat echt makkelijker worden.”

Click here for the website

Click here for the pdf

Why Blue is Better

Annelie Rozeboom
Hi Europe


Architect Koen Olthuis draws on a roll of paper while explaining why we should be building our cities on the water and how he is planning to help the poor with his ideas. “As an architect, you can design towers, but every child can do that in their Minecraft game. Plus none of the towers we build now will be there in 300 years’ time. What I want to leave behind at the end of my career are concepts and ideas, the main idea is that we need to push our cities unto the water.”
Green is good, blue is better is the motto of this Dutch architect. “Our cities don’t change fast enough. We build houses and building and expect them to be used for ever, but our society changes every ten years. If parts of our cities float, we are much more flexible. The center of Amsterdam will always be the same, but the neighborhoods around it change all the time. If buildings float, you can just pull them away and put them somewhere else,” Olthuis told Hi-Europe.

Pict: selimaksan

Working with the Water

One-half of the Netherlands is flood-prone and about one-quarter is below sea level, so it’s no wonder the Dutch spend their time developing ways to incorporate water into their style of living. The philosophy is shifting from fighting the water to living with it, or rather, on it. Instead of trying to claw back more land from the sea, developers are exploring the cost-efficiency of building homes that rise and fall with the tides. “We need to start working with the water in a more intelligent way,” Olthuis says.

This relatively new amphibious architecture is attracting interest from around the world, with floating and amphibious homes and schools now being designed for flood plains everywhere. Amphibious architecture is for both dry and wet conditions, so the houses stay dry and on the ground during normal times and then when the water arrives, they can float up.

Pict: Architect Koen Olthuis – Waterstudio.NL


Olthuis wants to do much more than build a few villas. His architectural bureau Waterstudio.NL has designed complete apartment complexes, which could accommodate hundreds of people. And that is just one project. There is also a 33-meter-tall trees that can float. “Our cities have become sick environments. Green has been pushed away, but bees and other insects need quiet places. Our sea tree is like a cut-up park, which floats at a safe distance from the shore. Nature will take over on the platform and create its own ecosystem.”

Olthuis is also planning to help people in the slums of the world, which are often located on flood plains. “Worldwide you see that the most vulnerable people are being pushed into the water,” he says. This coming month he will send a floating school to Dakar – it’s a container that floats on empty plastic bottles. “The way to upgrade a slum is by installing facilities like schools and internet cafés, or easily movable small buildings that slum entrepreneurs can use. We have designed a kind of toolbox, which have 20 functions inside. This way, the entrepreneurs can choose what it is they need.”
Olthuis exports his concepts all around the globe, including to the flood zones of Hainan Island. “They have land there that they can’t use, but they will if they take our technology.” He also sells floating islands to Dubai. “Making artificial islands out of sand doesn’t work. In Dubai they built some, but they are too far away from the coast, and there is no electricity or drinking water. We are now going to put floating islands in between.”

Pict: Architect Koen Olthuis – Waterstudio.NL

Fight Against the Sea

The Dutch are famous for their age-old fight against the sea, and they have the best flood management technologies in the world. In the beginning, the people in this low country put their homes on artificial hills called terpen, but they soon started building dikes. Popular in the middle ages were wierdijken, earth dikes with a protective layer of seaweed. Later dikes had a vertical screen of timbers backed by an earth bank, but these were replaced by stones after the timber was eaten by shipworms. When the polder windmill was invented in the 15th century, it meant that land could also be drained.

The dikes around the rivers were maintained by the famers who lived next to them. Special water board directors would come to check every three years. This changed radically after a devastating North Sea flood in 1953, which resulted in 1,800 deaths. The government adopted a “never again” attitude, and built dams all around the country, guarding all main river estuaries and sea inlets. According to computer simulations, today’s defenses in the Netherlands are supposed to withstand the kind of flood so severe that it would occur only once in 10,000 years.
“We have pretty much won the fight against the sea,” architect Olthuis says. “The problem now is rainwater. Holland has 3500 low-lying polders enclosed by dykes that function as sponges – they soak up excessive rain water. However, more and more of this land is now used for housing. These are ideal places to build amphibious houses.”

Pict: Architect Koen Olthuis – Waterstudio.NL

Rising Sea Levels

Dutch scientists predict a rise in sea levels of up to 110cm by the year 2100. “We can make the dikes higher, that’s not a problem at all. Technically, all that is possible. The problem with a high dike is that when it breaks, more water will come in,” he says.

There is also growing pressure on existing land. The Dutch government estimates that 500,000 new homes will be needed in the next two decades. Most of the land suitable for conventional building has already been used up, so Dutch architects are encouraged to experiment with new solutions. “The palace in the center of Amsterdam was built on 13.654 wooden poles. It’s the densest forest in the Netherlands. There was real innovation in those times. We are built on places where there shouldn’t be land at all. It’s not about giving up, it’s about continuing to grow,” says Olthuis.

Koen Olthuis

Click here for the source website

Vingt mille lieux sur les mers

By Frederic Joignot
Le Monde


Vinght mille lieux sur les mers: Comment les architectes voient la vie sur l’eau

Projet “Citadel” d’appartements, agence Waterstudio (Hollande). Il s’agit de construire dans des polders ouverts des habitations flottantes adaptées à la montée des eaux. C’est une “citadelle” parce qu’il s’agit “du dernier rempart contre la mer”, disent les architectes.

Un vieux rêve de l’humanité est de se réfugier sur une île pour y refaire sa vie, voire le monde, inventer une société meilleure, expérimenter des voies nouvelles pour l’humanité. C’est sur une île que Thomas More situait Utopia (1516), sa société idéale, au cœur d’une île encore que Tommaso Campanella imaginait la Cité du Soleil (1602) ou Sir Francis Bacon La Nouvelle Atlantide(1624), menée par les philosophes. Aujourd’hui, ces utopies insulaires sont rattrapées par la réalité terrestre : construire des cités écologiques sur des îles nouvelles est devenu un mouvement architectural. Né dans l’urgence de la menace environnementale, ce courant qui a gagné l’urbanisme interpelle, depuis dix ans, économistes, institutions internationales et gouvernements.

Ce mouvement a un drapeau – bleu, couleur des océans – et un pays pionnier : les Pays-Bas. Elu en 2007 parmi les personnes les plus influentes de l’année par le magazine Time, l’architecte Koen Olthuis, cofondateur de l’agence Waterstudio, à Ryswick, est l’un de ses praticiens et théoriciens. Il signe ses mails Green is good, blue is better (« le vert [le souci écologique], c’est bien, le bleu, c’est mieux ») et avance plusieurs arguments pour expliquer pourquoi construire sur les mers est une idée d’avenir : « D’ici 2050, 70 % de la population mondiale vivra dans des zones urbanisées. Or, les trois quarts des plus grandes villes sont situées en bord de mer, alors que le niveau des océans s’élève. Cette situation nous oblige à repenser radicalement la façon dont nous vivons avec l’eau. » Car, rappelle-t-il, les cités géantes du XXIe siècle sont mal en point : « La préoccupation “verte” qui saisit aujourd’hui architectes et urbanistes ne suffira pas à résoudre les graves problèmes environnementaux des villes. Comment allons-nous affronter les problèmes de surpopulation ? De pollution ? Résister à la montée des eaux ? » Sa réponse : en bâtissant des quartiers flottants, de nouvelles îles, en aménageant des plans d’eau pour un urbanisme amphibie. « La mer est notre nouvelle frontière », affirme l’architecte, détournant la formule de John Fitzgerald Kennedy. Car si l’espace manque sur terre, la mer est immense – et inhabitée.

Waterstudio n’est pas la seule agence néerlandaise à développer cette vision « bleue ». Plusieurs cabinets d’architecture et entreprises expertes, reconnues internationalement, bâtissent déjà sur l’eau. Il faut rappeler qu’aux Pays-Bas, contrée où l’on compte 3 500 polders et des villes sillonnées de canaux, s’adapter et résister aux assauts de la mer et aux inondations est une activité séculaire indispensable : en 1953, une violente tempête a causé près de 2 000 morts et provoqué l’évacuation de 100 000 personnes. Ce savoir-faire est devenu symbolique de la lutte de l’homme face à une nature menaçante, perturbée par le changement climatique. Désormais, « le monde est un polder », écrivait le biologiste Jared Diamond dans Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie (Gallimard, 2006).

Sauf que les polders, ces terres artificiellement gagnées sur l’eau, ne suffisent plus. Waterstudio a notamment conçu des maisons flottantes à IJburg, un quartier expérimental au sud-est d’Amsterdam. D’autres projets maritimes sont en cours. En 2009, l’agence a dessiné le projet Citadel, une cité flottante de 60 appartements installée dans un polder délibérément ouvert aux eaux. « Nous l’appelons Citadel, car ce sera la dernière ligne de défense contre la mer », explique Koen Olthuis, pour qui ce projet « montre clairement les possibilités infinies de la construction sur l’eau »

Au pays des polders, le fait de bâtir des immeubles flottants offre un complet renversement de perspective : « Nous cherchons à nous adapter à la mer, à l’accompagner, plutôt que lutter avec elle », explique l’architecte. Quand les habitations flottent, nul besoin de pomper l’eau, de renforcer en permanence les digues. Un nouvel urbanisme s’invente, où des quartiers entiers, jardins et maisons, reposent sur l’eau, parfois ancrés au sol, parfois mobiles. Une telle conception, avance l’architecte, va bouleverser toutes nos habitudes urbaines. Elle nous oblige à revoir « notre vision statique des villes » : la terre habitée ne sera plus tout entière « ferme ». Elle nous engage à repenser notre « exigence du sec » sur des territoires protégés par les digues, pour vivre sur l’eau. Elle annonce la multiplication d’habitats flottants et amphibies sur les zones côtières.

« Une ville plus mouvante, plus dynamique, se dessine. Certains habitats et services se déplaceront. L’urbanisme, la vie citadine vont en être transformés », conclut Koen Olthuis. Il n’est pas le seul à le penser. Du 26 au 29 août, signe des temps bleus à venir, se tiendra à Bangkok Icaade 2015, la première conférence internationale sur l’architecture amphibie. A Lagos, au Nigeria, l’architecte Kunlé Adeyemi a conçu une école flottante pour les enfants du bidonville de Makoko, sur la lagune. Posée sur des barils, équipée de panneaux solaires, elle a été inaugurée en février 2013. Kunlé Adeyemi prévoit de bâtir une flottille de maisons sur le même principe.

Les architectes de l’agence DeltaSync, à Delft, aux Pays-Bas, ont synthétisé ces idées dans un manifeste architectural et économique : « Blue Revolution ». Si les terres viennent à manquer, écrivent-ils, « où irons-nous ? Dans le désert ? Les ressources en eau manquent. Dans l’espace ? C’est toujours trop cher. Reste l’océan ». Notre planète de rechange est là. Car 71 % de la surface terrestre est maritime. Le texte continue : « Ce siècle verra l’émergence sur l’océan de nouvelles cités durables (…). Elles contribueront à offrir un haut standard de vie à la population, tout en protégeant les écosystèmes. Un rêve ? Non, la réponse au principal défi du XXIe siècle. »

L’agence DeltaSync, qui a construit en 2010 un pavillon flottant dans le port de Rotterdam, conseille le gouvernement néerlandais sur ses projets d’aménagement urbain, travaille sur la flottabilité et la stabilité de l’architecture aquatique. Elle développe avec l’université des sciences appliquées Inholland un projet de parc sur l’eau dans le port du Rhin, à Rotterdam : imaginez un petit archipel abritant un marché, une piscine, des restaurants, un centre de sport, une salle de concert. L’idée pourrait être reprise dans plusieurs villes néerlandaises, dans les ports ou sur des polders ouverts.

Un autre projet conçu pour un bassin portuaire est le Sea Tree, l’arbre de mer. Conçu par Waterstudio, encore dans les cartons, il révèle une autre dimension de l’architecture bleue : son exigence écologique. Il s’agit d’une haute structure en terrasses, entièrement végétalisée, construite selon les principes de la technologie offshore. Chaque grande ville côtière pourrait en installer. Ces arbres maritimes géants pourraient aider à lutter contre l’épuisement environnemental des grandes cités : ils comporteront des potagers verticaux et des terrasses plantées pour nourrir les citadins, ils capteront le CO2, ils abriteront quantité d’animaux utiles – oiseaux, abeilles, chauves-souris insectivores – qui rayonneront sur la côte et la ville proche. A Manhattan, à Singapour, les municipalités réfléchissent sérieusement à en installer, assure-t-on à Waterstudio.

On retrouve, dans ce projet de tour portuaire, plusieurs des idées-forces du courant dit de l’« architecture écologique », en plein essor. C’est un autre volet stratégique de la construction « bleue » : récupérer et consolider les principes de la construction « verte ». Autrement dit, s’appuyer sur les énergies durables (éolien, solaire, chauffage passif, géothermie), végétaliser les terrasses et les toits, intégrer les immeubles à l’écosystème local, s’inspirer des formes naturelles. L’architecte malaisien Ken Yeang, l’un des théoriciens de cette écoarchitecture, auteur de The Green Skyscraper (« Le gratte-ciel vert », non traduit, Prestel, 1999), a poussé cette réflexion très loin : selon lui, un immeuble doit être conçu dès l’origine comme un « système vivant construit », afin de pouvoir entrer « en symbiose » avec son environnement : sobre en énergie, recyclable, bioclimatique, l’habitat doit participer du cycle naturel, réintégrer la biosphère et dépolluer, tel un arbre colossal.

Pour bâtir cette cité aquatique, il faudra d’abord concevoir des grands caissons flottants de différents formats qui s’emboîteront jusqu’à former des îlots constructibles. Les premières unités doivent être mises en chantier cette année. Les commanditaires ont hâte de les tester : la pollution des grandes villes chinoises est telle que les autorités envisagent de construire rapidement à l’écart des zones atteintes. Sur l’eau, en face des cités enfumées. Demain, ces cités pourraient abriter une partie de la population littorale, désengorger les mégapoles, être économes en énergie, alléger la dégradation environnementale

Que répondent les architectes « bleus » à ces critiques et à ces risques d’une pollution aggravée ? Ils soulignent qu’ils ne veulent pas construire des îles artificielles, mais flottantes, qui n’altéreront pas les fonds marins. Et ils avancent un nouvel argument de poids : au XXIe siècle, l’humanité (9,6 milliards d’habitants attendus en 2050) va rencontrer de graves problèmes de terre arable, d’épuisement des stocks halieutiques et d’alimentation – toutes choses qui inquiètent beaucoup l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO). A Londres, pour les concepteurs de la Floating City, la cause est entendue : seule une future « colonisation » des mers permettra d’arrêter la conquête des terres par la ville. Ils écrivent : « La biologie terrestre a été soumise depuis longtemps à une exploitation si intensive que les terres encore inexploitées doivent être préservées de l’urbanisation. De nouvelles colonies maritimes devront être planifiées au XXIe siècle. »

C’est sur cette problématique de la disparition et de l’épuisement des sols, associée à une crise alimentaire, que les défenseurs de l’urbanisme marin rejoignent un autre volet de la « révolution bleue » : la croissance exponentielle de l’aquaculture mondiale depuis vingt ans. En 2008, selon un rapport de la FAO, l’aquaculture a fourni 46 % des poissons à l’échelle mondiale. Il s’agissait à 87 % de poissons d’eau douce, mais l’aquaculture marine est en progression constante, ainsi que l’algoculture et la conchyliculture (élevage des mollusques marins). Cela se comprend : la pèche industrielle menaçant d’épuiser les stocks de nombreux poissons, l’aquaculture apparaît comme une réponse viable pour nourrir les populations, même si elle rencontre de sérieux problèmes de gestion durable.

Or, les architectes bleus avancent que l’avenir de l’aquaculture maritime passera par l’édification de fermes et de bassins nourriciers à proximité des cités côtières. C’est l’idée qui est derrière un projet de l’agence DeltaSync, « Floating food cities will save the world » (« les villes alimentaires flottantes sauveront le monde »), développé par l’ingénieur Rutger de Graaf. Imaginant une nouvelle forme d’économie circulaire, il explique que la construction de récifs artificiels accueillant poissons et crustacés, de bassins d’aquaculture aquaponique recyclant les éléments nutritifs apportés par les déchets des villes flottantes, et d’îles agricoles permettra de nourrir les populations urbaines côtières. Selon lui, il suffirait que 1 % des mers soient consacrées à l’aquaculture pour nourrir l’humanité – le reste des eaux devant être sanctuarisé. Une étude de faisabilité accompagne ces projets

Les partisans de l’architecture « bleue » avancent enfin qu’elle devrait permettre d’éviter un des drames possibles du changement climatique : la submersion de nombreuses îles du fait de la montée des eaux. Le gouvernement des Maldives y croit, qui a lancé en 2010 un programme de constructions sur l’eau afin d’accueillir les populations menacées et de sauver le tourisme : des projets de villages amarrés mais aussi d’îlots de plaisance, d’hôtels et de golfs flottants sont à l’étude. Ces réalisations pionnières, encore très élitistes − « Les riches paient pour les prototypes qui serviront à tous », explique Koen Olthuis –, sont étudiées de près par les Etats insulaires d’Océanie, qui ont lancé en juillet 2014, lors du 45e Forum des îles du Pacifique, un appel de détresse aux pays industrialisés.

Ils ont rappelé que l’archipel de Kiribati, où vivent 110 000 personnes, risque de devenir inhabitable en 2030 – même si certains scientifiques assurent que les atolls vont s’élever avec les mers. Les autorités ont d’ores et déjà acquis 2 400 hectares dans les îles Fidji pour les reloger. Le président de la République des Kiribati, Anote Tong, a aussi évoqué la possibilité de construire une « île flottante » pour les futurs réfugiés climatiques. Or, deux projets de ce type existent dans les cartons des architectes bleus. Le premier, un ensemble de trois îlots végétalisés, agricoles, supportant une tour d’habitation géante, est étudié par le constructeur japonais Shimizu Corp.

Click here for the pdf

Click here for the website

Back To Top